Premier League Darts

Die Premier League feierte 2005 ihr Debut. Damals noch mit acht Teilnehmern, wurde das Feld 2013 auf Zehn erhöht. Qualifiziert sind die Top 4 der Order of Merit, die PDC vergibt zusätzlich sechs Wildcards. Die Turnierserie erstreckt sich von Februar bis Mai, über 16 Spieltage, die in der Regel wöchentlich am Donnerstagabend stattfinden.

Die Austragungsorte befinden sich in Großbritannien, Irland und seit 2016 gastiert der Wettbewerb auch in den Niederlanden. 2018 wurde Deutschland ebenfalls in die Liste der Wettkampfstätten aufgenommen.

Die O2 Arena in London - Austragungsort der Premier League Playoffs

Die Besten ihres Sports geben sich an einem Abend in der Mercedes-Benz-Arena in Berlin ein Stelldichein. An den ersten neun Spieltagen treten alle Akteure einmal gegeneinander an. Wer zuerst 7 Legs gewinnt entscheidet das Spiel für sich und erhält zwei Punkte.

Ein 6 zu 6 bedeutet Unentschieden und Beide bekommen einen Punkt. Es folgt die Judgement Night, in der die beiden Letztplatzierten ausscheiden. Die verbleibenden Spieler treten im bekannten Modus erneut gegeneinander an, wobei man zum Sieg ein Leg mehr benötigt. In der 16. Woche stehen die Top 4 fest, die die Playoffs bestreiten. Im Halbfinale heißt es Platz eins gegen vier und zwei gegen drei. Im Finale benötigt man zum Gewinn 11 Legs und damit eines mehr als in den Semifinals. Der Sieger erhält £250,000. Zusätzlich bekommt der Tabellenführer vor den Playoffs einen Bonus von £25,000. Das Gesamtpreisgeld liegt seit 2019 bei £855,000, wobei weniger ausgeschüttet wurde, was an den erstmals dabeigewesenen Contendern lag.

Gary Anderson hatte im Voraus der Saison mit erheblichen Rückenproblemen zu kämpfen, weswegen er seine Teilnahme absagte. Die PDC entschloss sich nicht eine Person nachzunominieren, sondern an jedem Abend der ersten Saisonhälfte einem anderen Spieler die Möglichkeit zu geben, sich zu profilieren. Meist handelte es sich um sogenannte Local Heroes, also Spieler die eine besondere Verbindung zum Austragungsort haben. So gab Max Hopp in Berlin sein Premier League Debut. Der Contender erhielt abhängig vom Ergebnis Preisgeld, gewinnen konnte allerdings keiner und somit wurde der Preispool nicht vollkommen ausgeschöpft. Das System, bei dem in der Judgement Night logischer Weise nur ein regulär eingeladener Spieler ausscheidet, wurde gelobt und kritisiert. Denn auf der einen Seite wurde talentierten Spielern die Möglichkeit gegeben die entsprechende Bühnenluft zu schnuppern, gleichzeitig wurden die anderen Spieler mit unterschiedlich starken Gegnern konfrontiert, gegen die sie normal Punkt sammeln mussten. Am Ende sahen wir dieses Experiment aber als geglückt an, zumal die PDC bei einem Einladungsturnier ohnehin eine gewisse Narrenfreiheit beseitzt. Ob 2020 wieder Contender dabei sind, gilt aber abzuwarten.

Das Preisgeld fließt, wie schon angeklungen, nicht mit in die Berechnung der Order of Merit ein, da es sich um ein Einladungsturnier handelt.

Austragungsorte der Premier League 2017 (* ab 2018 / Brighton bis 2017)
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Die Liga läuft gerade. Jeden Donnerstag - bis zum 21.05.! GAME ON!
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